ไขให้กระจ่างแจ้ง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้นเรื่อยๆ จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงความเป็นมา, กติกาการเลือกเฟ้นทีมลงแข่งขัน และเป้าหมายที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และยูโรปา ลีก

หากเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ว่าไม่มีสโมสรผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่ายกตัวอย่างเช่น ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งนี่ก็แปลว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย และที่ห่วยแตกไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก ในการชิงชัยฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวคิดนี้มาก เนื่องจากว่าปกติ เส้นทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในส.ค. แต่ว่าฟุตบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มในฤดูกาลต่อมา แต่ว่าเนื่องจากว่าปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการเกิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป และจะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ยกตัวอย่างเช่น “เส้นทางหลัก” และ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ประสบผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เหมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ และสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แต่ว่าสำหรับสโมสรฟุตบอลจากประเทศเล็ก ได้แก่ ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยกีดขวางอยู่

สิ่งเดียวที่สโมสรเหล่านี้จะได้ คือจำนวนเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *